Každý z nás má své přirozené biologické potřeby. Dýchat, jíst, pít, vylučovat odpadní látky, k tomu ještě potřebu se rozmnožovat a chránit svůj život. To jsou základní pudy. S rozvojem lidské společnosti a vzhledem k tomu, že člověk je tvor sociální – tedy společenský přibývají ještě další potřeby, jak potřeba komunikace s lidmi, kontaktu s nimi, potřeby citového vztahu, lásky a podobně. To lze realizovat v každé primitivní tlupě, či indiánském kmeni v  Amazonii i mezi kanibaly na Nové Guinei.

Civilizační potřeby

S ohledem na stále větší sdružování lidí do měst a sídel, vytváří se další potřeby, nezbytné k fungování jednotlivce. Zajištění dostatku energie, všech životních potřeb, ale i potřeb kulturních, hygienických a jiných. běžnému standardu patří i provoz a pravidelné čištění kanalizace, jako základní předpoklad udržení uspokojivé hygienické situace při koncentraci velkého množství lidí.